ПРАВИЛА ЕДЫУже в продаже

Путешествие алкоголя по организму: с первого глотка до следующего утра

Нейрофармаколог Дэвид Натт — о том, как спиртное действует на мозг и тело

Путешествие алкоголя по организму: с первого глотка до следующего утра
Anete Lusina / Pexels

Алкоголь приносит больше вреда, чем другие наркотические и психоактивные вещества. И не потому, что он гораздо опаснее или сильнее действует на организм, а из-за своей доступности и относительной дешевизны. Это мнение британского психиатра и нейрофармаколога Дэвида Натта можно назвать профессиональным вдвойне. Ведь он не только 40 лет занимается проблемами алкоголизма как врач, но и сам владеет винным баром в Лондоне. Мы публикуем главу из его книги «Пить или не пить», в которой он рассказывает обо всем, что проделывает с нами алкоголь с той минуты, как мы совершаем первый глоток, и до того момента, когда продукты его распада покидают наше тело. 

Начнем наш тур по пьяному мозгу и телу с того, как мы привыкаем к вкусу алкоголя. Поскольку вкус у чистого спирта отвратительный, один из самых простых способов сделать алкоголь привлекательным — добавить подсластитель. С крысами это работает так же, как с людьми. Когда ученые изучают действие алкоголя на крыс, в жидкость добавляют сахар, чтобы побудить животное ее выпить, — баночный коктейль для грызуна, если угодно. На самом деле, я бы даже сказал, что приторно сладкие коктейли в привлекательных ярких банках производятся по единственной причине: для привлечения новых потребителей, еще не привыкших ко вкусу алкоголя, то есть для подростков.

Но люди быстро вырабатывают вкус к спиртному. Уже после первых глотков мозг понимает, что за неприятным вкусом спустя несколько минут следуют приятные ощущения — тепло, снятие напряжения, возможно, чуть большая общительность. И как только эти приятные ощущения связываются с определенным вкусом, запахом, обстановкой и/или ритуалом, нам начинает нравиться и вкус. Такое обучение происходит и у крыс: когда крысу уже заставили выпить определенное количество алкоголя, она начинает пить его даже неподслащенным.

Еще одно ощущение, которое люди приучаются любить, — это тепло, разливающееся по телу после глотка алкоголя. Оно должно быть хорошо вам знакомо, если вы употребляете крепкие напитки и особенно если вы пробовали шоты. Ощущение кажется приятным, потому что мозг предвкушает, что алкоголь вот-вот подействует и на него. 

Эти две составляющие (вкус и физические ощущения), а также вид вашего любимого напитка, место и время его привычного употребления подсказывают мозгу приготовиться к эффекту алкоголя.

Первый глоток

Попав внутрь, алкоголь начинает всасываться сначала через стенки желудка, а потом и тонкого кишечника. По кровеносным сосудам он достигает печени, где запускается его расщепление, основным продуктом которого является ацетальдегид. Затем смесь этанола и ацетальдегида с током крови попадает в сердце, а также проникает в мозг через гематоэнцефалический барьер.

Молекула этанола очень мала и поэтому быстро всасывается: уже через 5-10 минут после первого глотка вы начнете ощущать действие алкоголя. Вам, возможно, станет тепло и вы немного раскраснеетесь, потому что алкоголь расширяет сосуды кожи — этот процесс называется вазодилатацией.

Когда алкогольная смесь достигает мозга, она начинает производить эффекты, которые и объясняют нашу любовь к выпивке. Здесь полезно представить себе мозг в виде электрохимического устройства — сети из 200 млрд нейронов (обычно ученые называют меньшее число: около 80 млрд. — Reminder). Все наши мысли, как и все происходящие в теле процессы, управляются сигналами, передающимися от нейрона к нейрону. Выходной сигнал этого устройства — бодрствование, сон, запоминание, глотание и так далее — представляет собой суммарный результат миллионов сигналов, мчащихся по нервным цепям мозга.

Вдоль нейрона каждый сигнал перемещается как электрический, но связь в месте контакта между соседними нейронами, которое называется синапсом, — химическая. Вещества, передающие сигнал через синаптическую щель, называются нейротрансмиттерами.

Чтобы понять, как работает алкоголь, важно знать, что он — подобно другим наркотикам — действует на уровне этой химической передачи сигналов. Существует около 80 нейротрансмиттеров (химических веществ, передающих сигналы в нервной системе) и еще больше рецепторов, с которыми эти вещества могут связываться. Каждый рецептор реагирует на определенный нейротрансмиттер.

Два наиболее распространенных и мощных нейротрансмиттера (они фактически представляют собой кнопки выключения и включения мозга) — гамма-аминомасляная кислота (ГАМК ) и глутаминовая кислота (глутамат ). По сути, эти два вещества — основа работы мозга. Они отвечают за его базовые функции, такие как сон, запоминание и мышление.

Глутамат включает мозг, а ГАМК его выключает. Глутамат, высвобождаясь и пересекая синапс, активирует следующий нейрон, повышая активность мозга. ГАМК действует ровно наоборот.

Эта парочка работает рука об руку, как инь и ян. ГАМК необходима, чтобы контролировать глутамат: если последнего слишком много, система становится перегруженной, что приводит к повышенной тревожности или даже к судорожному припадку, а потенциально может вызвать повреждение мозга. Поэтому наш мозг сложился в ходе эволюции так, что каждый раз, когда выделяется глутамат, выделяется и ГАМК. Это идеально сбалансированная система.

Другой тип нейротрансмиттеров — нейромодуляторы, которые регулируют ответ мозга, но не меняют его напрямую. Нейромодуляторы действуют в сочетании с ГАМК и глутаматом, потому что для большинства процессов в мозге необходимо участие нескольких веществ.

Объясню это на примере: считается, что существует как минимум четыре нейротрансмиттера, которые заставляют нас бодрствовать (ацетилхолин, орексин, гистамин, норадреналин), и как минимум четыре, погружающих нас в сон (ГАМК, аденозин, серотонин, эндоканнабиноиды). Если не сработает один, его заменит другой. Например, человек с нарколепсией страдает от нехватки нейромодулятора орексина. Такие люди склонны внезапно проваливаться в сон, потому что дублирующие вещества не всегда достаточно эффективны для поддержания стабильного бодрствования.

Все известные людям наркотические и изменяющие сознание вещества влияют на работу различных комбинаций нейротрансмиттерных и нейромодуляторных систем. Алкоголь — один из самых неизбирательных наркотиков, потому что он связывается со множеством различных рецепторов и, таким образом, действует на большую часть нейронов, а то и на все. Вот почему его употребление приводит к таким разным последствиям.

Мозг под градусом

Мозг — невероятно сложная и тщательно сбалансированная машина. Но как только вы вливаете в нее алкоголь, баланс нарушается.

Первое, что делает алкоголь, — включает успокаивающую систему ГАМК, и вы расслабляетесь. Валиум работает так же. Ради этого мы и пьем. Особенно на вечеринках. Для большинства людей характерен некоторый уровень социальной тревожности, а алкоголь развеивает страхи и раскрепощает. 

Однако, если вы слишком уж подстегнете систему ГАМК, она может отключить некоторые функции мозга, которые вы точно не хотели бы отключать, например способность рассуждать здраво или даже сознание. А если вы выпили очень много и система ГАМК заработала на максимальную мощность, она выключает мозг точно так же, как это делают анестетики, и вы рискуете перестать дышать. Это одна из возможных причин, почему вы можете умереть при употреблении алкоголя. Именно это мы называем алкогольным отравлением.

Возвращаясь к способности рассуждать здраво: не случалось ли так, что вы намеревались выпить только пару бокалов, но потом теряли контроль и напивались вдрызг? Почему так происходит? Одна из основных причин в том, что алкоголь в первую очередь отключает префронтальную кору — как раз ту часть мозга, что отвечает за самоконтроль.

Действительно, зоны мозга, отвечающие за самоконтроль и принятие решений, крайне чувствительны к алкоголю. Напиваясь, вы утрачиваете способность здраво оценивать не только число бокалов, но и многие другие вещи, в том числе вашу привлекательность, танцевальный талант или умение флиртовать.

Выпейте еще, и, когда количество алкоголя в крови превысит предельный уровень, при котором в Британии разрешено управлять автомобилем — 80 мг спирта на 100 мл крови, или, иначе говоря, 0,8 промилле (‰), вы получите двойной удар: помимо стимуляции ГАМК, алкоголь начнет блокировать ваши рецепторы глутамата. А мы помним, что глутамат — это нейротрансмиттер, который поддерживает человека в состоянии бодрствования. Продолжая пить, вы становитесь по-настоящему пьяны. Допившись до уровня в 1,5 ‰, вы постепенно утрачиваете способность к запоминанию. Вот откуда провалы в памяти.

По мере того как концентрация алкоголя в крови растет, он начинает действовать на всё новые нейромодуляторы, и каждый из них по-своему влияет на различные зоны мозга.

Три тенденции особенно важны. Во-первых, повышение уровня алкоголя в крови усиливает эффект серотонина — вещества, которое улучшает настроение и добавляет нам эмпатии. Этот стимулирующий серотониновый эффект алкоголя усиливает в наших глазах привлекательность окружающих, надевая нам на нос так называемые «пивные очки». В этом отношении алкоголь похож на экстази (МДМА).

Стимуляция серотониновых рецепторов другого типа, расположенных в нервах желудка, вызывает тошноту. Мы часто шутим по поводу алкогольной рвоты, но ее значение трудно переоценить — она буквально спасает нам жизнь. Этот защитный механизм — одна из причин, почему алкоголь присутствует в нашей культуре на протяжении тысячелетий. Рвота помогает удалить из организма достаточно алкоголя, чтобы человек остался в живых.

Во-вторых, алкоголь способствует выбросу дофамина, который влияет на решимость, мотивацию и уровень энергии. Под воздействием дофамина вы чувствуете себя бодрым и веселым, активным, энергичным и воодушевленным. Дофамин заставляет вас говорить громче — тот же эффект оказывает кокаин.

Дофамин — один из нейротрансмиттеров, закрепляющих модели поведения, поэтому он влияет на формирование зависимости. Выброс дофамина может быть причиной того, что человек никак не может отказаться от привычки, которая начиналась как приятное, ну или по крайней мере безвредное, времяпрепровождение, но со временем перестала быть таковой (к примеру, наматывать волосы на палец или грызть ногти). Кроме того, дофамин заставляет нас ввязываться в глупые пьяные споры и не дает вовремя остановиться.

В-третьих, эмоциональный подъем, который вы ощущаете при употреблении алкоголя, вызван эндорфинами. Это натуральные аналоги опиоидов, которые вырабатывает сам организм, — естественная система обезболивания, источник так называемой «эйфории бегуна». Эта система вознаграждения обеспечивает вам более мягкое, расслабленное удовольствие и для некоторых может стать ключевым фактором формирования зависимости. В ряде исследований было показано: если блокировать эффект эндорфинов с помощью лекарства под названием «налмефен», некоторым алкоголикам удается бросить пить. Используя современные методы визуализации мозговой активности, нам удалось выяснить, что этот эффект имеет отношение к взаимодействию эндорфинов и дофамина в структурах мозга.

Это изобилие механизмов воздействия и обеспечивает алкоголю столь широкую популярность. Но, так как все мы разные, он будет вмешиваться в вашу личную химию мозга не так, как в химические реакции в голове вашего собутыльника. Возможно, вы пьете, чтобы снизить тревожность? Или после работы, чтобы снять стресс?

Или чтобы найти в себе силы выбраться на вечеринку? Или чтобы набраться пьяной удали и подраться? Для многих львиная доля привлекательности алкоголя заключается в том, что он заполняет пробелы в вашей личности, превращая вас в человека, которым вы хотели бы быть.

Вы продолжаете напиваться…

Вы пьете дальше, и на этом этапе у вас уже, скорее всего, начинает заплетаться язык. Память отключается из-за блокирования рецепторов глутамата, и вы начинаете повторяться, и повторяться, и повторяться.

К тому же вам, вероятно, многое начинает казаться смешным, в том числе те самые вещи, которые вы упорно повторяете, вследствие активации серотониновой системы и системы ГАМК. Алкоголь подавляет мозговые центры, контролирующие координацию движений, и ноги вас уже не держат.

Когда уровень дофамина повышается, а способность к самоконтролю отказывает, вас так и подмывает вступить в конфликт. Еще вы начинаете совершать какие-нибудь глупости: закуриваете, хотя давно уже бросили, садитесь пьяным за руль, устраиваете гонки на магазинных тележках — просто потому, что не в состоянии мыслить здраво. Напиваясь, вы серьезно снижаете производительность вашего мозга — эффект, который можно сравнить с действием компьютерного вируса.

Продолжая пить, вы движетесь к полной анестезии, к отключке. Между прочим, медицинский наркоз тоже воздействует на системы глутамата и ГАМК. До изобретения современных анестетиков моряков, которым предстояла ампутация конечностей, перед операцией накачивали алкоголем до бесчувствия. И тому есть причина: алкоголь снижает болевую чувствительность, а заодно отключает память. Анестетики, применяемые при небольших хирургических вмешательствах, стимулируют выброс ГАМК, чтобы погрузить вас в сон. При серьезных операциях применяются препараты, снижающие уровень глутамата, который позволяет вам бодрствовать и оставаться в живых. Вот почему в таких случаях требуется искусственная вентиляция легких — пациент больше не может дышать самостоятельно.

Тот факт, что алкоголь влияет и на систему ГАМК, и на систему глутаминовой кислоты (вышеупомянутый двойной удар), и делает его таким опасным. ГАМК и глутамат регулируют не только баланс сна и бодрствования, но и все жизненные процессы организма. Вот почему люди умирают от алкогольного отравления. Если вы выпьете достаточно много, вы просто перестанете дышать.

Алкогольный сон

Алкоголь, будучи седативным средством, погружает вас в очень глубокий сон. Этим объясняется, почему пьяные люди могут во сне делать странные вещи, например внезапно встают и мочатся в шкаф. Они так глубоко спят, что не приходят в сознание, даже когда часть мозга, побуждающая их отправиться в туалет, уже проснулась. А поскольку ночные страхи — сильные переживания, похожие на ночные кошмары, но не сковывающие движений, как правило, тоже случаются в фазе глубокого сна, алкоголь может их спровоцировать.

Седативный эффект алкоголя длится примерно четыре часа. После этого вы можете проснуться с головной болью: перед глазами мелькают цветные круги, вас обуревает тревога и беспокойство, уснуть вы больше не в состоянии. Даже если вы не проснулись, сон ваш будет поверхностным или прерывистым.

Так происходит потому, что ваш мозг знает, что отравление может быть опасным, и не хочет травиться. Как только накануне вечером вы подняли первую рюмку, мозг начал перестраиваться. Алкоголь блокирует рецепторы глутамата, и мозг делает глутаматную систему более чувствительной — наращивает число ее рецепторов, пытаясь скомпенсировать воздействие спиртного. В течение ночи уровень алкоголя в крови снижается, но в вашем мозге все еще слишком много рецепторов глутамата, что приводит к высокой активности этого нейротрансмиттера. Из-за этого вы не можете уснуть и тревожитесь, а окружающий мир кажется слишком ярким, шумным и раздражающим. Вот почему после алкогольного сна вы просыпаетесь усталым и взвинченным. 

Утреннее похмелье

Обычно оно начинается примерно через 10 часов после того, как уровень алкоголя в крови достигает пика, но этот срок варьирует в зависимости от пола, веса и генетической предрасположенности. И как вы, вероятно, знаете по собственному опыту, может длиться от нескольких часов до суток. А поскольку алкоголь влияет на множество систем мозга и остального организма, проявления похмелья также очень разнообразны и включают в себя множество различных расстройств. Симптомы варьируют от беспокойного сна, обезвоживания, тревоги, напряжения и плохого настроения до снижения внимания, ухудшения памяти и частичной утраты психомоторных навыков. Чем они вызваны? 

Чувствительность к свету и звуку — результат компенсации блокировки рецепторов глутамата.

Головная боль может возникать по той же причине плюс из-за ацетальдегида, который расширяет кровеносные сосуды мозга. Кроме того, новые исследования дают основание предполагать, что алкоголь заставляет иммунную систему атаковать собственный организм. Похоже, алкоголь способен активировать иммунные клетки, которые обычно защищают нас от микробов и токсинов, высвобождая химические вещества, раздражающие кровеносные сосуды и нервы, и это может вызывать боль, в том числе головную.

Определенную роль играет и обезвоживание: алкоголь обладает диуретическим эффектом, то есть увеличивает объем выделяемой мочи. Можно попробовать выпить перед сном как можно больше воды, но, конечно, вам придется постоянно вставать, чтобы помочиться, и спать вы будете плохо.

Желудочно-кишечные симптомы: алкоголь повреждает слизистую желудка и кишечника, что ведет к поносу и тошноте. Кроме того, у вас может немного воспалиться поджелудочная железа — панкреатит часто является следствием запойного пьянства.

Науке еще не до конца понятны процессы, которые происходят в организме во время похмелья. Но мы точно знаем, что состояние похмелья обусловлено множеством различных биохимических и нейрохимических изменений, находящихся под влиянием вашего генотипа.

  1. Вы отравили себя. Алкоголь в организме перерабатывается ферментом, который называется алкогольдегидрогеназа (АДГ). Этот фермент расщепляет этанол, превращая его в ацетальдегид — яд и канцероген. Тот, в свою очередь, довольно быстро превращается в уксус и в итоге разлагается на воду и углекислый газ. Впрочем, у некоторых людей соответствующие ферменты могут немного отличаться в силу генетических особенностей, и потому расщепление алкоголя может происходить быстрее или медленнее. Изучая людей, которые медленно расщепляют ацетальдегид, мы установили, за какие именно неприятные симптомы он отвечает: это гиперемия, тошнота, ускоренное сердцебиение . Так что некоторыми из похмельных ощущений награждает нас скопившийся в организме ацетальдегид. Считается также, что метанол, продукт ферментации сахаров, ответственен за большую часть симптомов похмелья. АДГ расщепляет метанол медленнее, чем этанол, превращая его в формальдегид (используется для бальзамирования трупов) и муравьиную кислоту (которую впрыскивают нам при укусе пчелы и муравьи) — оба вещества крайне токсичны. 
  2. Ваши нейротрансмиттеры пошли вразнос. Я уже упоминал об изменениях в двух основных системах нейротрансмиттеров — глутаматной и ГАМК. Как было показано на грызунах, степень дисбаланса между ними, в частности избыток глутамата и недостаток ГАМК, коррелирует с интенсивностью синдрома отмены. 
  3. В вашем организме развивается воспалительный процесс. Воспаление начинается, когда телу нанесен вред, — это часть иммунного ответа. Несмотря на то что это естественная реакция организма, она может быть крайне разрушительной. Сегодня считается, что хроническое воспаление может повлечь за собой ряд отдаленных последствий, от диабета до рака и, как мы увидим в следующей главе, цирроза печени. Алкоголь запускает этот процесс, повреждая кровеносные сосуды и кишечник, но дальше тело поддерживает его самостоятельно. Воспалительная реакция неприятна — ее симптомы могут включать тошноту, рвоту, головную боль, дезориентацию и тремор, клиническую депрессию, скачки настроения и когнитивные нарушения, а заодно и проблемы с памятью и обучением. Вот почему противовоспалительные лекарства, например ибупрофен, способны снять симптомы похмелья. 
  4. Митохондриальная дисфункция. Алкоголь повреждает митохондриальную ДНК, особенно в печени. Митохондрии заняты в клетках производством энергии, а свободные радикалы, которые образуются в процессе превращения алкоголя в ацетальдегид, нарушают их работу. Клетки мозга зависят от энергии, поставляемой митохондриями, и даже небольшие их повреждения могут плохо сказаться на работе ряда отделов мозга.

Как облегчить похмелье

«Вылечить» похмелье нельзя. Опохмеляться — это худшее, что вы можете сделать. Снова отравив спиртным мозг, вы только продлите похмелье. Все, что вы можете, — снять симптомы. 

  • Примите противовоспалительные. Например, ибупрофен — перед сном и/или когда проснетесь. Идеально — с пищей, потому что иначе ибупрофен может повредить слизистую желудка.
  • Восполните потери жидкости. Пол-литра воды перед сном и еще столько же с утра. Электролиты и спортивные напитки восстанавливают солевой баланс. Глубоко этот прием не исследовался, но в теории имеет смысл. 
  • Поешьте. Скорее всего, вы проснетесь с низким уровнем сахара в крови, вот почему употребление углеводов улучшит ваше самочувствие. Яйца содержат много как раз тех питательных веществ, которые вам сейчас необходимы.
  • Выпейте кофе. Кофеин в любом виде — если вы в состоянии его проглотить — поможет вам чувствовать себя бодрее. В кока-коле (с газом или без) содержится сразу три ингредиента, способных облегчить похмелье: углеводы, вода и кофеин. 
  • Попробуйте пробиотики. Они, как известно, снижают кишечную проницаемость, а в небольшом исследовании хронических алкоголиков было показано, что они к тому же уменьшают воспаление. 
  • Подвигайтесь. Теоретически все виды физических упражнений ускоряют метаболизм и могут помочь справиться с похмельем. Если вы, конечно, найдете в себе силы воспользоваться этим советом. 

Подведем итог: хотя похмелье может означать, что ваш шанс стать алкоголиком ниже, я надеюсь, что вся остальная информация, поможет вам осознать, сколько вреда способен причинить алкоголь в своем путешествии по организму.

Книга предоставлена издательством «Альпина Паблишер». Приобрести ее можно здесь

Вы уже оценили материал