ЦЕНА СНИЖЕНАОтчет про здоровый сон

Подробный гид по смыслу жизни: как его найти и зачем он нужен

Теория, книги, психотерапия и самостоятельный путь

Подробный гид по смыслу жизни: как его найти и зачем он нужен
Aaron Burden / Unsplash

Вместе с сервисом онлайн-психотерапии Zigmund.Online мы составили путеводитель по самому важному, что только может быть в жизни — поиску смысла. Сначала мы рассказываем о том, почему смысл жизни важен, причем — даже для вашего физического здоровья. Потом — как его обрести. Отложите этот материал в закладки, к нему можно возвращаться буквально всю жизнь.

Зачем нам нужен смысл жизни? 

Мы привыкли думать, что смысл жизни — это философский вопрос, которым можно заняться уже после того, как все насущные проблемы решены. Но на самом деле это предпосылка успешного решения многих насущных проблем. Сейчас накоплено достаточно данных о связи между ощущением осмысленности и качеством жизни. Вот несколько важных корреляций. 

  • Физическое здоровье. Наличие цели в жизни снижает риск инсульта и смерти от сердечно-сосудистых заболеваний в пожилом возрасте. Вообще среди людей старше 50 лет, имеющих четкую цель в жизни, уровень смертности ниже.
  • Уровень жизни. Если у вас есть цель в жизни, ваше благосостояние скорее всего выше среднего. Хотя бы потому, что стараетесь вкладывать средства в долговременные проекты и не склонны к спонтанным тратам. 
  • Ментальное здоровье. В ходе одного исследования специалисты на протяжении 18 лет изучали 1400 пожилых людей и обнаружили, что испытуемые, имевшие цель в жизни, были более самостоятельными, реже впадали в депрессию и набирали больше баллов в тестах на рабочую память. Влияние ощущения осмысленности жизни на когнитивные функции фиксируется и на уровне нейроанатомии головного мозга.
  • Психологическая устойчивость. Уверенность в том, что жизнь имеет смысл, делает человека психологически более стойким к так называемой аллостатической нагрузке — то есть к «физическому износу» от повторяющегося или хронического стресса. И помогает быстрее восстанавливаться после негативных переживаний. 

Но ведь на самом деле все бессмысленно?

Не нужно читать философов-пессимистов вроде Сартра или Камю, чтобы хотя бы раз задуматься, зачем вообще существует этот мир и мы в нем, если все рано или поздно кончится. Мы умрем, Земля сгорит, Солнце погаснет и даже Вселенная окончательно разлетится во мрак или схлопнется обратно в одну точку. 

Один из создателей экзистенциальной психологии Ирвин Ялом включает бессмысленность существования в число четырех главных экзистенциальных проблем, с которыми нам приходится сталкиваться в жизни. Три другие: смерть, изоляция и свобода. Под изоляцией подразумевается то, что при всей эмоциональной близости между людьми всегда остается последняя непреодолимая пропасть: каждый из нас в одиночестве приходит в мир и в одиночестве должен его покинуть. Под свободой — тотальная неопределенность внешнего мира, в котором нам самим приходится создавать для себя систему координат. Как говорит Морти в известном мультфильме: «Ни в чьей жизни нет никакого смысла, никто ни с кем не связан, все однажды умрут — пойдем смотреть телек!​» 

Почему отсутствие смысла — это хорошо?

Потому что это значит, что у вас есть возможность его придумать. Мир без смысла — это свободное пространство для нашего творчества, как чистый лист, на котором мы можем изобразить все что угодно. Как объясняет известный сценарист Дэн Хармон (автор той самой цитаты Морти): «Осознание того, что ни в чем нет смысла, на самом деле может вас спасти. Как только вы преодолеете первоначальный ужас и примете этот факт, любая точка вокруг может стать для вас центром Вселенной, а любой момент жизни — самым важным». 

Еще один нюанс этой идеи хорошо иллюстрирует история из книги Марка Мэнсона «Тонкое искусство пофигизма». После смерти старого друга он впал в депрессию и целыми днями валялся на диване, размышляя о бессмысленности жизни. И вот однажды его посетило откровение: «Если на самом деле нет никакого смысла что-то делать, значит нет и смысла ничего не делать». После этого он встал с дивана. 

То есть смысл жизни у каждого свой? 

Да, исследования связи между ощущением осмысленности жизни и ментальным/физическим здоровьем и благополучием показывают: не важно, как вы представляете себе смысл жизни, главное — чтобы в вашей жизни он был.

Как пишет философ Саймон Блэкберн в книге Being Good, чтобы ответить на вопрос, есть у ли у жизни смысл, надо прежде всего определиться — для кого: электрона в атоме, камня на берегу реки, черной дыры в центре Галактики или для вас. С психологической точки зрения важны именно вы. Поэтому и типовые формулировки в анкетах на эту тему звучат так: ​​«Я понимаю, в чем смысл моей жизни», «У меня есть ясное ощущение цели в жизни», «Я ищу то, что дает мне ощущение осмысленности жизни». 

Каждый пункт оценивается по шкале от «абсолютно верно» до «абсолютно неверно». То есть смысл жизни — не только субъективное понятие, но и измеримая величина, по сути показатель значения, которое мы придаем разным сферам своей жизни и своему положению в мире. Ценность может колебаться и иногда падает до нуля или уходит в минус, тогда и возникает ощущение бессмысленности. Но курс акций вашей жизни на этой бирже зависит только от вас.

Поможет ли психотерапия в поиске смысла жизни? 

Да — обычно так проще и быстрее. Долгие безуспешные поиски цели и смысла жизни, как известно, могут психологически истощить и сделать еще несчастнее. В этой ситуации психотерапия  — реальный шанс вырваться из замкнутого круга. 

Хотя считается, что психотерапевтическая помощь нужна для решения ментальных проблем типа депрессии, на самом деле этот инструмент при умелом использовании подходит и для задач экзистенциального уровня. Более того, как говорит профессор психологии Клара Хилл, почти все проблемы, с которыми люди обращаются к психотерапевтам, косвенно связаны со смыслом жизни. «Конечно, ни один психотерапевт не объяснит вам, в чем заключается смысл жизни, но что он способен сделать, так это помочь вам убедиться в том, что жизнь имеет смысл — всегда, в любых условиях и при любых обстоятельствах», как писал знаменитый психолог Виктор Франкл, изучавший возможности психотерапии в решении экзистенциальных проблем. 

Для тех, кто ищет смысл жизни, хороший психотерапевт может стать надежным гидом, который помогает нащупать внутри себя чувства и идеи, которые ведут к цели и ощущению смысла. А затем определить потребности, расставить приоритеты и построить вокруг них осмысленную жизнь. 

Поиск смысла жизни — это индивидуальная задача со множеством переменных, поэтому тут не может быть самой эффективной техники или универсального метода. Кому-то подойдет психодрама или психоанализ, кому то когнитивно-поведенческая или гештальт-терапия. 

Найти грамотных специалистов, особенно в одном месте не всегда просто — в этой сфере немало псевдопсихологов, практикующих альтернативные, не подтвержденные наукой методы. Поэтому надежнее всего искать психотерапевта через проверенные сервисы, например, Zigmund.Online. Они отбирают специалистов, которые практикуют одобренные научным сообществом подходы, проверяют их опыт, уровень образования и профессиональной подготовки. Еще один плюс сервиса — особый алгоритм, который помогает подобрать специалиста под персональный запрос, чтобы работа с ним была максимально простой и эффективной. Это увеличивает вероятность найти «своего» психотерапевта с первого же обращения. Чтобы решиться было проще, сервис предлагает первые два занятия с психотерапевтом по цене одного — за 2 490 рублей. 

Как искать смысл жизни самостоятельно? 

С самостоятельным поиском смысла жизни есть одна типичная проблема. Бессознательно мы уверены, что он должен по умолчанию присутствовать в тех сферах жизни, которые принято считать «важными»: в работе, любви, дружбе, отношениях, семье. По этой логике, если у вас есть все это, значит ваша жизнь должна быть наполнена смыслом. Если же вы все равно не ощущаете смысла, значит вам нужно срочно искать его в чем-то другом. На самом деле нет никакой внешней силы, которая должна генерировать смысл за вас. Источник смысла — не снаружи, а внутри. Поэтому и искать его нужно в себе. А ориентиром могут служить три компонента, из которых, как считает современная психология, складывается смысл жизни: цель — согласованность — значимость.

Цель: как ее определить? 

Цель — это главный мотивирующий фактор в нашей жизни. На первый взгляд определить ее не так уж трудно. Но на этом пути таятся две когнитивные ловушки. Первая — путаница, связанная с двойным значением слова «цель». В обыденной жизни мы называем целью результат поступков: мы чистим зубы, чтобы они были чистыми; едим, чтобы утолить голод. Эта логика придает смысл нашим рутинным действиям, но дает сбой, когда мы пытаемся оценить более масштабные процессы. 

Психолог Джилл Стоддард так иллюстирует эту разницу. Представьте, что вместо того, чтобы играть в футбол, вы сразу получаете конечный результат: видите на табло выигрышный счет. Если цель игры (или жизни) — это конец, то она действительно теряет смысл. Но в игре, как и в жизни, нам важен процесс. Мы хотим бегать по полю, пропускать мячи и отыгрываться. Цель — это понятие, которое включает в себя два вопроса: не только «зачем», но и «как». Если вы выполняете задачу так, что это соответствует вашим ценностям, действия приобретают смысл. 

Отсюда вопрос: а как понять свои ценности? Тут нас подстерегает вторая когнитивная ловушка. О ней пишет в книге «Поиск смысла в несовершенном мире» философ Иддо Ландау. Часто мы фокусируемся на том, чего нам не хватает, а не на том, что для нас важно. Например, жизнь кажется вам бессмысленной из-за карьерной неудачи или отсутствия отношений. Но если для вас ценно только то, чего у вас в данный момент нет, жизнь никогда не обретет для вас смысл. Ведь в этом случае вы всегда будете игнорировать множество вещей, которые у вас уже есть. Чтобы избежать этой ловушки, Ландау рекомендует использовать для определения своих ценностей «правильные вопросы». Например: 

  1. Что могло бы придать вашей жизни бóльшую ценность? 

  2. Почему, по-вашему, другим людям жизнь кажется осмысленной? 

  3. Представьте, что вы при смерти, но в ясном уме и трезвой памяти: о чем вы вспомните с удовольствием или сожалением? 

  4. Что вы сделаете, если вам осталось жить 10 дней? 

Еще три вопроса в дополнение предлагает Сьюзен Кейн, автор бестселлера «Интроверты». 

  1. Вспомните, кем вы хотели стать в детстве. Важна не сама профессия (скажем, пожарный), а что вас в ней привлекало: стремление спасать людей, доходящая до безрассудства смелость или желание водить красивую машину. «Возможно в детстве вы знали о себе больше, чем сейчас», — пишет Кейн. 

  2. Хотелось ли вам когда-нибудь взять работу на дом? Или, как формулирует этот вопрос уже упоминавшийся Марк Мэнсон: что может заставить вас забыть о еде и туалете? Будь то компьютерная игра, где вы сражаетесь с монстрами, или проект сайта для заказчика, главное — это покажет вашу настоящую страсть. 

  3. Вспомните, кому из знакомых (друзей по школе, бывших коллег) вы по-хорошему завидовали? Зависть не обманывает. Кейн рассказывает, что на встрече однокурсников она всегда хотела оказаться на месте тех, кто стал психологом или писателем. В итоге она сама стала тем и другим, и это привнесло в ее жизнь ощущение цели.

Согласованность: как почувствовать, что у вашей жизни есть план? 

Суть согласованности лучше всего выражает формула из фильма «Пробуждение жизни»: «Жить — значит понимать, что живешь». 

Согласованность — это когнитивный компонент смысла жизни. Она не мотивирует вас к действиям, но создает для них осмысленный фон. Когда вы видите в цепи случайностей скрытую логику или называете свое решение переехать в другой город или другую страну судьбой — вы придаете внешним событиям внутреннюю согласованность. В психологических анкетах этот параметр обычно оценивается так: «Я могу понять, что происходит в моей жизни», «Когда я представляю свою жизнь в целом, я четко вижу взаимосвязь событий»​. Как слово в предложении, ваш опыт приобретает смысл, когда вы можете встроить его в более широкий контекст: «согласовать» свои переживания с другими наблюдениями, представлениями, идеями и принципами.

  • Ведите дневник, чтобы сложить события своей жизни в связный сюжет. Ведь в сюжете всегда есть смысл. Еще Ницще советовал воспринимать свою жизнь как роман, который вы сочиняете здесь и сейчас. Как показал эксперимент, даже в обычной туристической поездке обнаруживаются новые смыслы и связи, когда вы ведете путевые заметки.
  • Изучите свою генеалогию. Знание семейной истории — самый простой, но очень эффективный способ привнести в жизнь ощущение согласованности. Обрести связь с прошлым — все равно что стать главным героем сериала с закрученным сюжетом. Когда вы осознаете, что оказались в этом мире благодаря победам в борьбе за существование многих поколений людей, передавших вам свои гены, вам становится трудно воспринимать этот результат как бессмысленный. Исследования подтверждают, что изучение своей родословной укрепляет идентичность, дает ощущение связи и усиливает психологическую устойчивость. 
  • Займитесь спортом. Гармония с телом — важный компонент согласованности. Как говорил Шопенгауэр, на 90% восприятие внешнего мира связано с самочувствием. Если вы чувствуете разлад между собой и собственным организмом, все вокруг тоже кажется разбалансированным. Физическая активность помогает не только улучшить самоощущение, но и вернуть чувство контроля над своей жизнью. 

Значимость: как почувствовать себя частью чего-то большего? 

Это понятие, с помощью которого решают проблему смысла жизни многие духовные практики и религии. По сути это вера в то, что ваше существование важно для мира в целом. Или, если спуститься с небес на землю, имеет значение для других людей. Насколько мы важны для окружающих — именно это мы обычно имеем в виду, когда говорим о своей роли во Вселенной. Подтверждение тому — научные данные: когда человеку кажется, что его забыли, чувство значимости у него ослабевает. То же самое происходит, когда человек долго находится в вынужденном одиночестве.

Но из этого не следует, что единственный доступный инструмент поддержания чувства личной значимости — социальность. Даже при недостатке общения и интереса со стороны других людей, очень многое мы можем сделать сами. Достаточно обратиться к опыту людей, которые сумели сохранить ощущение значимости в экстремальных обстоятельствах. 

Самый яркий пример — Виктор Франкл. Прежде чем стать всемирно известным психотерапевтом и создателем экзистенциальной психологии, он пережил трагедию, которая могла бы навсегда сломать его психику. Во время Второй мировой войны он потерял семью и провел много лет в концлагере, каждый день ожидая смерти в газовой камере. Но, по его словам, даже тогда он ни на минуту не усомнился в том, что его жизнь имеет значение. Вот несколько принципов, которые поддерживали его в трудные моменты. 

Сосредоточьтесь на тех аспектах жизни, в которых вы ощущаете себя максимально значимым. На этом принципе основана разработанная Франклом техника дерефлексии: переключение внимания с неразрешимой проблемы на те вопросы, которые вы можете решить. Франкл приводит в пример историю человека, который потерял жену и считал, что теперь его жизнь бессмысленна. Стоило ему представить, как страдала бы его жена, если бы он умер первым, он сразу испытал облегчение и почувствовал, что в его страданиях есть смысл.

Ищите смысл в непосредственных переживаниях, а не в отвлеченных размышлениях. Потому что чаще всего ощущение значимости возникает как «побочный эффект» погружения в процесс. «В жизни не бывает совершенно бессмысленных ситуаций. Любая ситуация дает нам возможность найти смысл жизни. Каждый день, каждый час имеет особый смысл, причем для каждого человека — свой. Раскрывая этот смысл, человек раскрывается сам», объясняет Франкл. 

По его идее, люди обладают врожденной тягой к трансцендентности, то есть мы автоматически придаем больший смысл тому, чем заняты. Это наглядно показал Вуди Аллен — опять же на примере футбола. Пока вы погружены в мир, где люди делятся на тех, кто бегает по полю за мячом и кто смотрит на них с трибун или по телевизору, вам кажется осмысленным подсчет желтых карточек и соотношения ударов по воротам. Но стоит вам отстраниться, как все баллы, голы, трансферные окна и даже прощальные слезы Месси потеряют смысл. Со всем остальным это работает так же, как с футболом. Возьмем к примеру Вселенную. Теоретически ей на вас наплевать. Но когда вы в безоблачную ночь смотрите на россыпи галактик через Большой канарский телескоп с вершины потухшего вулкана и чувствуете себя клеткой этого огромного сверкающего организма, она начинает казаться такой родной. 

Стройте планы на будущее. Когда вы пробуждаете у себя интерес к завтрашнему дню, вы уже наполняете свою жизнь смыслом. Как показывают исследования, всего 15 минут планирования в день достаточно, чтобы почувствовать, что у вашей жизни есть цель и значимость. Причем планы не обязательно должны быть детальными и конкретными. Достаточно просто знать, что вас ожидает какое-то важное дело впереди. Как говорил известный американский психиатр Персиваль Бейли: «Чтобы выжить, надо все время ставить перед собой новые задачи». 

Что почитать о смысле жизни? 

​​Лев Толстой «Война и мир». Писатель, известный своими экспериментами с образом жизни, считал образованным человеком того, кто усвоил много знаний и практик из книг, а просвещенным — того, кто понимает смысл своего существования. Сложный и извилистый путь к этому пониманию двух главных героев романа, Пьера Безухова и Андрея Болконского — один из ключевых сюжетов этой удивительной книги, которую Толстой начал писать в 35 лет (классический период кризиса среднего возраста). Многое в ней актуально до сих пор. Если вы пропустили в школе, самое время перечитать.

«Люди вечно заблуждаются и будут заблуждаться, и ни в чем больше, как в том, что они считают справедливым и несправедливым». 

Виктор Франкл «Человек в поисках смысла». Главная книга создателя экзистенциальной психологии — это откровенный разговор о смерти, любви, страдании, свободе и ответственности. Хорошее дополнение к ней — «Страдания от бессмысленности жизни», сборник лекций, в котором основные идеи Франкла изложены в сжатом виде и проиллюстрированы случаями из психотерапевтической практики. Есть там, например, запоминающаяся история о посещении отделения осужденных на смертную казнь в американской тюрьме Сан-Квентин.

«Если жизнь имеет смысл, она не может его утратить, какой бы короткой она ни была. Если же жизнь бессмысленна, то она и останется бессмысленной, какой бы долгой она ни была». 

Далай Лама, Говард Катлер ​​«Искусство быть счастливым». Что получится, если совместить восточную мудрость в лице духовного лидера буддистов и открытия западной науки о человеке в изложении практикующего психолога и психиатра? Посмотрите сами — оно того стоит. 

«Иногда слова, которые мы отвергаем как простые и наивные, — это самый точный ответ». 

Расс Хэррис «Ловушка счастья». Австралийский психолог опровергает популярную идею, что смысл жизни человека — быть счастливым. Если вы чувствуете, что стремление к позитивности любой ценой лишает вашу жизни смысла, это книга для вас. 

«Если мы действуем в соответствии со своими истинными ценностями, если движемся в направлении, которое кажется нам стоящим и значимым, если четко понимаем, каковы наши жизненные принципы, тогда жизнь наполняется смыслом, а мы наполняемся мощной энергией витальности». 

Антонио Дамасио «Ошибка Декарта». Знаменитый нейробиолог, опираясь на исследования работы мозга, показывает, что важнейший жизненный опыт у человека связан не столько с мышлением, сколько с эмоциями. Более того, эмоции не противоречат разуму, а часто помогают нам мгновенно находить ответ на такие экзистенциальные вопросы, как смысл жизни. 

«Наши чувства и эмоции — это не роскошь. Они служат внутренними проводниками для нас и направляющими сигналами для других».

Эпиктет «Афоризмы». Красивое и краткое введение в теорию и практику стоицизма от создателя античной философской школы, который начал свою карьеру рабом, но всегда считал наш мир «наилучшим из возможных». Именно его учение — источник знаменитого слогана из «Форреста Гампа»: shit hаppens. Как понять, что в нашей власти, а что нет; как научиться сохранять достоинство в любой ситуации — и многое другое. 

«Помни, что все, руководящее тобою, таится внутри тебя самого».

Итого. Наличие смысла, предназначения в жизни помогает улучшать ее качество и сохранять физическое здоровье и долголетие. Универсального смысла нет, но каждый может найти свой вариант. Это можно сделать самостоятельно — читая книги, выполняя упомянутые в статье упражнения и тесты. Или — с поддержкой специалиста. Партнер этого материала Zigmund.Online помогает найти подходящего психотерапевта и достигнуть желаемого результата. Подробности — на сайте сервиса.

 

Вы уже оценили материал